71228676

Алферова Марианна (Буревой Роман) - Империя 1



Роман БУРЕВОЙ
МЕЧТА ИМПЕРИИ
ИМПЕРИЯ – 1
Анонс
Колизей, арена, гладиаторы... Да, это Рим. Но не тот, Древний.
Это современная Римская империя, которая много веков назад сумела отбить натиск варваров. С помощью римских богов.
И теперь гладиаторы не убивают друг друга на арене.
Зато желания тех, кто поставил на победителя, — исполняются. Любые желания.
Успех, деньги, власть...
И кровь все равно льется на песок Колизея.
Платиновая кровь гениев, красная кровь людей.
Солнце-кормилец! Ты день с колесницей горючей
Кажешь и прячешь, о пусть, возрождаясь незримо,
Вечное — ты ничего не увидишь могучей Города Рима.
Гораций (пер. А. Фета)
Часть первая
Глава 1
Аполлоновы игры. День первый
“Сегодня, в двадцать первую годовщину победы в Третьей Северной войне, император Марк Руфин Мессий Деций Август открывает Аполлоновы игры”.
“Акта диурна”, праздничный выпуск, канун Нон июля 1974 года от основания Рима.
Пурпурный веларий над Колизеем разворачивался с завораживающим шорохом.
Зрители, пробираясь к своим местам, невольно поднимали голову, чтобы взглянуть, как один за другим раскрываются лепестки огромного цветка. Вскоре все ряды амфитеатра погрузились в мягкий полумрак. И только арена, засыпанная оранжевым песком, оставалась ярко освещенной.

По мере того как солнце будет скользить по небу, одни лепестки велария уберут, а другие развернут так, чтобы солнечные лучи неизменно освещали арену. Пурпурный полумрак рядов и золотой песок арены — эти два истинно римских цвета повторялись повсюду, в императорских знаменах и в драпировках сенаторских лож.
Гладиаторы ждали в куникуле . Вот-вот должна была начаться помпа . Юний Вер, как всегда, встал в первый ряд вместе с Варроном.
— Элий уже здесь, я его видела, — шепнула Клодия. — Неужели ему нравится смотреть игры после того, что с ним произошло?
— Если говорить начистоту, то Элий единственный из нас достоин звания гладиатора, — заявил Варрон. — Он обильно полил кровью арену, как и полагается доблестному мужу. Правда, это была его собственная кровь.
Четверо шоколадных носильщиков в набедренных повязках из золотой парчи и с золочеными обручами на шеях вынесли из боковой галереи носилки. Сидящий в них невысокий упитанный человек в белой тоге отер тончайшим платком мокрое лицо и шепнул:
— Мы задерживаемся. Император уже здесь. Тысяча сестерциев тому, кто выиграет первым вчистую, а не по очкам.
— Вер, не забудь поставить фалерна, когда выиграешь, — хмыкнул Варрон.
Пронзительный рев труб заставил всех замолчать. Украшенные изображениями золотых львов ворота распахнулись. Распорядитель резко обернулся, едва не вывалившись из носилок, и пообещал:
— И еще три тысячи тому, кто выйдет без доспехов.
— Терпеть не могу, когда Пизон распоряжается, — прошипела Клодия. — У него вечные накладки. Будто специально. Он был распорядителем игр, когда Элий потерял ноги.
— Элий потерял, я подобрал, — хмыкнул Варрон.
— Все дело в том, что Элий плохой гладиатор,— назидательным тоном произнес Авреол. — Из аристократов всегда получаются дрянные гладиаторы.
У Авреола была тонкая и длинная шея с острым кадыком. Едва он появился в гладиаторской школе, как к нему намертво прилипло прозвище Цыпленок. А когда Авреол впервые шагнул на арену Колизея, на трибунах тут же завопили: “Цыпа”!
— Разумеется, Элий не может равняться с тобой, Цыпа, — усмехнулся Вер. — Ты неповторим.
Авреол принял его слова за чистую монету и приосанился.
— Со мной вообще никто не может равняться. И в этом году победителем Аполлоновых игр об



Назад