71228676

Алферова Марианна - Тайна 'нереиды'



Mарианна Алферова
Тайна "Нереиды"
I
"Все вмещает душа, и дух, по членам разлитый, Движет весь мир..."
Вергилий (пер. С. Ошерова)
Часть I
Глава 1
Игры префекта вигилов Курция
"По мнению префекта претория Марка Скавра, не стоит придавать значения
передвижениям войск Чингисхана. Разведывательный отряд не более 20 тысяч после
разграбления Экбатан ушел назад в Хорезм".
"Вчера вечером неизвестный зашел в таверну "Медведь" и заказал чашу
галльского вина. Когда хозяин отвернулся, чтобы взять бутылку, неизвестный
вытащил "парабеллум" и открыл огонь по посетителям. Мужчина и женщина были
убиты, еще трое тяжело ранены. Хозяин, попытавшийся обезоружить убийцу, также
получил ранение. Последнюю пулю неизвестный пустил себе в висок. Ведется
расследование". "В автокатастрофе на Аппиевой дороге пострадало двенадцать
машин. Один человек погиб, шестеро - ранены".
"Акта диурна". Канун Нон сентября *, 1974 год от основания Рима
* 4 сентября.
Туман наплывал с гор. Плотный, белый, как створоженное молоко. Его несло
волнами, и черные макушки пиний в предрассветный час казались причудливыми
окаменевшими растениями на морском дне. Вскоре всю автомагистраль накрыло
плотной пеленой. Несколько авто остановились у обочины. Другие продолжали
медленно ехать. Свет фар напрасно силился пробиться сквозь белый студень.
Где-то впереди непрерывно гудел сигнал. Машины с надписью "Неспящие" сгрудились
у въезда на мост. Вигил в блестящем от влаги плаще пытался навести среди
беспомощных авто порядок. И вдруг туман пополз в стороны, будто разорвали
занавес из тонкого виссона. Открылся мост через реку Таг. Шестипролетный мост,
построенный еще в 858 году, он ни разу не перестраивался и никогда не
ремонтировался. Да и к чему ремонтировать эти могучие арки, сложенные из
циклопических гранитных плит? И вот этот мост, краса и гордость римской
архитектуры, стал медленно оседать, сначала весь разом, будто скалы под ним
сделались зыбкой трясиной, а потом треснул в нескольких местах и ухнул в реку.
Застывшие в немом ужасе люди наблюдали, как, кувыркаясь вместе с гранитными
плитами, летели вниз крошечные авто. Их фары - распахнутые от ужаса глаза - все
еще светились желтым среди белых волн уползающего тумана.
Обшарпанный полугрузовик, оставляя за собой шлейф песка, мчался так, будто
надеялся выиграть приз гонки пустыни "Звезда Антиохии". Водитель в защитных
очках и белом платке, стянутом двумя шнурками, то и дело поглядывал на
раскаленный диск, повисший недвижно в небе, чтобы тут же перевести взгляд на
клочок карты, приколотой к приборной доске. По его расчетам, пора бы показаться
вдали зеленой макушке единственной пальмы, стерегущей пустынный колодец.
Пространство разбегалось вширь, но не менялось - красноватая рябь песчаных волн
дышала жаром. Красота пустыни пугала и завораживала. Но путешественникам было
не до красот. Водитель нервничал. Его пассажир тоже. Пассажир был молод и
нетерпелив, он то хмурился, то старался казаться беспечным. Его легкий белый
плащ, изрядно замызганный во время путешествия, украшали крупные черные буквы
"АКТА ДИУРНА". Огромная фляга в парусиновом чехле висела на поясе. В отличие от
водителя он смотрел не вперед, а назад, будто искал что-то в сером шлейфе пыли.
- Долго нам еще, Марк? - обратился репортер к водителю.
- Судя по карте, колодец где-то близко.
- Может, мы сбились с дороги?
- Может и так...
Корреспондент помянул подземных богов и погладил пузатую флягу. Но пить не
стал - воды было мало.
Неожиданн



Назад