71228676

Альтов Генрих - Икар И Дедал



Генрих Альтов
Икар и Дедал
Будь мне послушен, Икар!
Коль ниже свой путь ты направишь,
Крылья вода отягчит;
Коль выше - огонь обожжет их.
Овидий "Метаморфозы"
Это было давно. Время стерло в памяти поколений подлинные имена тех,
кто летел к Солнцу. Люди стали называть их по именам кораблей - Икар и
Дедал. Говорят еще, что корабли назывались иначе, а имена Икара и Дедала
взяты из древнего мифа. Вряд ли это так. Ибо не Дедал, а тот, кого теперь
называют Икаром, первый сказал людям: "Пролетим сквозь Солнце!"
Это было давно. Люди еще робко покидали Землю. Но уже познали они
опьяняющую красоту Звездного Мира, и буйный, неудержимый дух открытий вел
их к звездам. И если погибал один корабль, в Звездный Мир уходили два
других. Они возвращались через много лет - опаленные жаром далеких солнц,
пронизанные холодом бесконечного пространства. И снова уходили в Звездный
Мир.
Тот, кого теперь называют Икаром, был рожден на корабле. Он прожил
долгую жизнь, но редко видел Землю. Он летал к Проциону и Лакайлю, он
первым достиг звезды Ван-Маанена. В планетной системе звезды Лейтена он
сражался с орохо - самыми страшными из известных тогда существ.
Природа много дала Икару, и он щедро, как Солнце, тратил ее дары. Он
был безрассудно смел, но счастье никогда ему не изменяло. Он старился, но
не становился старым. И он не знал усталости, страха, отчаяния.
Почти всю жизнь с ним летала его подруга. Говорят, она погибла при
высадке на планету в системе Эридана. А он продолжал открывать новые миры
и называл их ее именем.
Да, среди тех, кто летал к звездам, не было человека, равного по отваге
Икару. И все-таки люди удивились, когда он сказал: "Пролетим сквозь
Солнце!" Дате друзья его - а у него было много, очень много друзей -
молчали. Разве можно пролететь сквозь раскаленное Солнце? Разве не
испепелит безумца огненное светило? Но Икар говорил: "Посмотрите, вот
газосветная трубка. Температура внутри нее - сотни тысяч градусов. Но я
беру трубку и не боюсь обжечься, потому что в трубке - газ в состоянии
крайнего разрежения". Ему возражали: "Разве не известно тебе, что внутри
Солнца не плазма, а вещество в двенадцать раз более плотное, чем свинец?"
Так говорили многие. Но Икар смеялся: "Это но помешает нам полететь к
Солнцу. Мы сделаем оболочку корабля из нейтрита. Даже в центре Солнца
плотность будет ничтожно мала по сравнению с плотностью нейтрита. И
подобно стеклу газосветной трубки нейтрит останется холодным".
Люди не сразу поверили Икару. И тогда ему помог тот, кого теперь
называют Дедалом. Он был молод, но люди ценили его знания. Он никогда не
летал в Звездный Мир, и только наука открывала ему тайны материи,
Холодный, спокойный, рассудительный, он не был похож на Икара. Но если
людей не убедили горячие речи Икара, то сухие и точные формулы Дедала
сказали всем: "Лететь можно".
В те времена люди уже многое знали о пятом состоянии вещества. Сначала
оно было открыто в звездах, названных белыми карликами. При небольшой
величине эти звезды имеют огромную плотность, ибо почти целиком, кроме
газовой оболочки, состоят из плотно прижатых друг к другу нейтронов. После
первых полетов к спутнику Сириуса, ближайшему к Земле белому карлику, люди
научились получать нейтрит - вещество, состоящее только из одних
нейтронов. Плотность нейтрита в сто двадцать тысяч раз превосходила
плотность стали и в миллион раз - плотность воды.
Корабли, на которых Икар и Дедал должны были лететь к Солнцу,
собирались на внеземной станции. Здесь



Назад