71228676

Альтов Генрих - Легенды О Звездных Капитанах (Сборник Рассказов)



Генрих Саулович Альтов
Легенды о звездных капитанах
Сборник рассказов
"Дерзать!" Когда дыханье урагана,
Сто старых солнц на небе потушив,
Выводит молодые из тумана,
"Дерзать! Дерзать! Дерзать!" -
вот наш призыв!
Иоганнес Р. Бехер,
Икар и Дедал
"Будь мне послушен, Икар!
Коль ниже свой путь ты направишь.
Крылья вода отягчит;
Коль выше - огонь обожжет их".
Овидий, "Метаморфозы".
Это было давно. Время стерло в памяти поколений подлинные имена тех, кто
летел к Солнцу. По именам кораблей люди стали называть их - Икар и Дедал.
Говорят еще, что корабли назывались иначе, а имена Икара и Дедала взяты из
древнего мифа. Вряд ли это так. Ибо не Дедал, а тот, кого теперь называют
Икаром, первый сказал людям: "Пролетим сквозь Солнце!"
Это было давно. Люди еще робко покидали Землю. Но уже познали они
опьяняющую красоту Звездного Мира, и буйный, неудержимый дух открытий вел их к
звездам. И, если погибал один корабль, в Звездный Мир уходили два других. Они
возвращались через много лет, опаленные жаром далеких солнц, пронизанные
холодом бесконечного пространства. И снова уходили в Звездный Мир.
Тот, кого теперь называют Икаром, был рожден на корабле. Он прожил долгую
жизнь, но редко видел Землю. Он летал к Проциону и Лакайлю, он первым достиг
звезды Ван-Маанена. В планетной системе звезды Лейтена он сражался с орохо -
самыми страшными из известных тогда существ.
Природа много дала Икару, и он щедро, как Солнце, тратил ее дары. Он был
безрассудно смел, но счастье никогда ему не изменяло. Он старился, но не
становился старым. И он не знал усталости, страха, отчаяния.
Почти всю жизнь с ним летала его подруга. Говорят, она погибла при высадке
на планету в системе Эридана. А он продолжал открывать новые миры и называл их
ее именем.
Да, среди тех, кто летал к Звездам, не было человека, равного по отваге
Икару. И все-таки люди удивились, когда он сказал: "Пролетим сквозь Солнце!"
Даже друзья его - а у него было много друзей - молчали. Разве можно пролететь
сквозь раскаленное Солнце? Разве не испепелит безумца огненное светило? Но
Икар говорил: "Посмотрите на газосветные трубки. Температура в них - сотни
тысяч градусов. Но я беру рукой газосветную трубку и не боюсь обжечься. Ибо
вещество внутри трубки находится не в виде газа, жидкости или твердого тела, а
в четвертом состоянии - в виде плазмы, в состоянии крайнего разрежения". Ему
возражали: "Разве не известно тебе, что внутри Солнца не плазма, а вещество в
двенадцать раз более плотное, чем свинец!"
Так говорили многие. Но Икар смеялся: "Это не помешает нам полететь к
Солнцу. Мы сделает оболочку корабля из нейтрита. Даже в центре Солнца
плотность будет ничтожно мала по сравнению с плотностью нейтрита. И, подобно
стеклу газосветной трубки, нейтрит останется холодным".
Люди не сразу поверили Икару. И тогда ему помог тот, кого теперь называют
Дедалом. Он никогда не летал в Звездный Мир, и только наука открывала ему
тайны материи. Холодный, спокойный, рассудительный, он не был похож на Икара.
Но если людей не убедили горячие речи Икара, то сухие и точные формулы Дедала
сказали всем: "Лететь можно".
В те времена люди уже многое знали о пятом состоянии вещества. Сначала оно
было открыто в звездах, названных "белыми карликами". При небольшой величине
эти звезды имеют огромную плотность, ибо почти целиком, кроме газовой
оболочки, состоят из плотно прижатых друг к другу нейтронов. После первых
полетов к спутнику Сириуса, ближайшему к Земле "белому карлику, люди на



Назад